总16期
Focus    焦点
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泛无线运维,铸造品质无线
文/郝事通
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大约20多年前,当人们手里拿着油条喝着豆浆,熙熙攘攘的走进学校或工作单位时,一定会路过传达室。而传达室就是一个信息交流的地方,这里有远方的笔友发来的信件,有人事调动的公文函件,有重要紧急且简明扼要的电报。谁也不会想到,在1997年的夏天,一个隶属于IEEE(电器和电子工程师协会)的“神秘组织”802委员会发布的一项草案,会彻底的让传达室退出历史舞台,也会彻底的改变人们获取信息、交换信息的方式。

这项草案就是后来大名鼎鼎的802.11 legacy,也是所有WLAN(无线局域网)技术的始祖。在现在看来,802.11 legacy所定义的最大链路速率2Mbps简直慢的不可思议,同时期802.3定义的快速以太网链路速率高达100Mbps。经过20年技术的发展,802.11协议族已经发展到802.11ax时代,链路速率突破10Gbps,整体提升5000倍!

在新的时代,802.11协议所定义的AP(访问接入点)扮演了“传达室”的角色,大量的用户数据在这里快速的汇集、交互,在不知不觉间,改变着人们信息交互的方式。这台小小的AP,承载的不单纯是冰冷的数据,而是光怪陆离的业务,这些业务,可以让工作更加高效,让人们的生活更加幸福快乐。

现如今,这种改变人们生活方式的技术,每年有着上千亿的市场空间。据国际知名咨询公司Gartner的数据显示,在大型网络项目中,其维护成本已经占到整体网络项目的70%。如何降低运行维护成本、提高无线网络服务品质,成为经久不衰的话题。

Wi-Fi需求爆炸性增长

大约15年前,无线网络还没有飞入寻常百姓家,无线园区还处于寥若星辰的状态。当时的无线网络建设基本是野蛮生长,在网络部署初期,只需要在有Wi-Fi需求的区域粗暴的接上FatAP(胖AP)即可,如果网络出现问题,采取的都是亘古不变的“重启”操作。在全球运维圈,“重启”这一神级操作,一直以来都是最常见的运维方式,时至今日,圈子里还传唱着一首运维金句:没有什么故障是重启解决不了的,如果有,那就重启两次。

随着互联网业务的蓬勃增长,人们逐渐的感受到了无线接入的便利性。当手机、笔记本电脑具备Wi-Fi接入功能已经不是什么新鲜事的时候,无线网络的建设也悄悄进入了规范期。站在时间的维度,进入规范期的无线网络建设,其生命周期包括初期需求分析、现场网络工勘、无线网络设备部署、无线网络验收以及无线网络的维护。

在需求分析阶段,需要确定无线网络容量、无线网络设备以及相关的无线业务。尽可能的细化需求,是后续无线网络建设好坏的基石。一般这个阶段,会有网络设备提供商的一大票网络专家和客户信息部门相关同事在宽敞明亮的会议室进行着深入友好的交流,如果不出意外,双方会在欢快友好的气氛中落实无线网络的需求。

“简单粗暴”的无线部署

虽然已经明确了客户的原始需求,但是在无线网络部署之前,我们并不能明确地知道设备的部署数量,只有对覆盖地点进行勘测和指标计算后,才能确定出AP、天线及其他器件的型号和数量;同时通过勘测和指标计算,才能最终确定AP布放的位置,天线的方位角度等工程参数。正是由于工勘的复杂性以及繁琐性,也造成了工程师在工勘工作中出现偷工减料的情况。业内,很多工勘工程师仅仅是通过目测来确认AP部署的型号,用步伐来计算AP部署的数量。这样的工勘数据,和采取工勘软件分析以及实地环境测量所得数据相比,毫无准确性可言。

在依照无线工勘得出的数据完成设备部署之后,就需要对无线网络进行验收。网络验收的主旨是为了检验网络建设是否达到预期,比如信号覆盖是否做到无死角覆盖,接入用户数量是否满足场景需求,吞吐量是否满足业务要求?如果验收不达标,普天之下,也找不出愿意为此买单的客户。于是乎这里形成了一个矛盾点,一方面客户会提高验收标准,另一方面施工方会通过自己的影响力降低验收标准。久而久之,网络验收就变成了一个“在一定范围内具备可操作性”的一件事情。

Wi-Fi管理日趋规范

一个崭新的无线网络开始正常运转,为终端用户提供Wi-Fi服务。此时,无线网络的生命周期进入维护期。由于无线网络天生具备环境易变特性,使得无线网络相比于有线网络更加容易出现体验事故。很多公司都配有微波炉,当微波炉开始工作时,会对无线频段造成一定干扰,影响用户体验。事实上,就连走廊部署的盆栽、陶瓷花瓶也会对无线信号造成阻拦,最终使得用户信号变差。如何快速及时有效的处理这些问题,是对网工(网络工程师)的极大考验。

在科技日新月异的今天,几乎所有的事物都和“云”有着千丝万缕的关系,不论是工作中的“云会议”,还是生活中的“云聚会”,云服务已经和人们的日常密不可分。云技术的成熟,也进一步克服无线网络生命周期不同阶段的痛点。

在国内,占据无线市场第三名的无线设备制造商的锐捷提出“云运维”的概念,并开发出了相关产品。放眼全球,无线领域的后起之秀Aruba一直将“云运维”视为重要战略。而作为老牌无线设备制造商——连续十年国内WLAN市场份额第一名的新华三,率先提出了泛无线运维的概念。

泛无线运维概念问世

针对传统的WLAN网络,泛无线运维是指站在无线网络生命周期的角度上,利用新华三绿洲物联网平台整合无线网络工勘数据、无线网络验收数据、无线网络运维数据,让云端业务以及云端计算能力更好的赋能无线网络生命周期,最终向用户提供一张极致体验的无线网络。

简单来说,泛无线运维最为核心的三大功能分别是“云工勘”、“云验收”以及“云运维”,它们自始至终贯穿着整个无线网络的生命周期。

与传统无线网络工勘不同,“云工勘”可以导入待施工现场的平面图或者在云端手动绘制平面图,可对墙体材料进行设定,通过放置不同型号的AP,最终模拟无线体验效果。在无线网络工勘的过程中,最需要考虑的事情就是信号衰减,不同遮挡物的信号衰减程度不同。比如会议室的玻璃墙,足足可以让无线信号衰减5dbm.同时“云工勘”可以模拟AP天线信号覆盖范围以及覆盖方向,切实在云端蓝图上展示整体无线项目的覆盖情况,避免覆盖盲区。在计算AP数量方面,“云工勘”的AP模拟器只需要根据覆盖范围以及所选AP型号,就可以快速计算整体项目的AP数量。“云工勘”所模拟出来的所有数据存储于云端,将作为后续“云验收”以及“云运维”的标准,这样会尽可能的降低无线网络建设效果和预期不一致的风险。“云工勘”在实际的使用过程中,相比于传统工勘,可以有效的降低50%以上的工勘工作量,并使得工勘精度提升30%以上。

新华三在无线领域积淀了极为丰富的施工验收经验。这些施工验收经验,大部分在业内形成了验收规范标准,“云验收”则内嵌了这些无线网络验收标准。不但如此,“云验收”在验收过程中,会参考“云工勘”所模拟的数据,贯彻落实设计与效果相一致的原则。凡是通过“云验收”的点位,一定是经得起考验的,凡是未通过“云验收”的点位,一定是存在隐患的,需要进一步排查。“云验收”可安装于手机,只需要拿着手机,接入待验收的无线网络,沿着“云验收”提示的点位移动,便可以高效且优雅的完成验收工作。在已经结束的2019领航者峰会上,新华三无线网络保障团队利用“云验收”工具,仅仅耗费2人时的人力成本,便完成了万人会场的Wi-FI网络的验收工作。而传统验收方式则需要8人时才可勉强完成验收。相比于传统验收,“云验收”的综合效率提升了400%!

云运维”大显身手

刚刚通过验收的网络正是其性能最巅峰的时刻,这就和电子产品一样,新买的电子产品一定处于最佳状态。同“云工勘”一样,“云验收”会把无线网络性能最巅峰时刻的验收数据存储于云端,这些数据,将在下一个“云运维”阶段中作为网络优化的参考标准,继续发光发热。

“云运维”的本质目的是通过一切可能的技术手段保障终端用户体验。即便是从未从事过网络运维工作的人,看到“运维”两个字,脑海中也会浮现出在一个充满机器喧扰的设备间里面,筋疲力尽的网工面对着终端机疯狂的敲着命令,显示器的荧光在他那厚重的眼镜片上闪烁着五颜六色的光芒。其实,运维大可不必如此辛苦。泛无线运维中的重磅功能“云运维”采用全新的图形交互模式,能够摆脱单调枯燥的命令行。同时“云运维”会智能的识别网络中存在的问题,让网工不再迷失于无尽的数据之中。提高效率,节省成本是泛无线运维的核心理念。遵循这一理念,“云运维”可以自发的、持续的针对网络中的微小节点进行优化,使得无线网络越用越好,彻底解放生产力,让终端用户臻享极致体验。

物联网技术的涌现

在物联网技术如潮水般涌现的今天,“无线”一词,已经不单纯指Wi-Fi网络,诸如LoRa、蓝牙、ZigBee以及RFID等物联网技术都属于无线范畴。站在“连接”的角度,泛无线运维的范畴已经扩展到了物联网层面。业内,绝大多数的物联网都是承载于WLAN网络之上的,相比于WLAN网络,物联网更加聚焦 “连接多样化”、“业务场景化”。

“连接多样化”是指底层物联网终端采用的物联网技术多种多样,譬如长距离低带宽的LoRa协议或短距高速的蓝牙协议。由于物联网网络是被WLAN网络所承载,传统的WLAN网络,无法有效区分物联网数据的紧急程度。当整网接入大量无线物联网终端时,极有可能造成网络拥塞,重要数据无法及时响应,会造成极为严重的后果。譬如,当火灾隐情发生时,基于LoRa技术的烟雾传感器报警数据受普通数据拥塞而无法及时被响应,就会造成火灾的进一步扩大。而站在“连接多样化”角度的泛无线运维,可辨识所有物联网协议数据的重要程度,针对重要数据,将第一时间给予响应;针对非重要数据,可做数据整合,提高数据链路的带宽使用率,从而保障物联网网络的高可靠性。

物联网的本质目的是整合物联网连接,向最终用户交付场景化业务。譬如新华三的蓝牙手环方案,在教室场景中,可交付“走班制考勤”业务;在食堂超市场景中,可交付“手环支付”业务;在整个校园场景中,还可以交付“人员定位”业务。站在“业务场景化”的泛无线运维,可有效监测业务失败的时间点以及失败的原因,为进一步优化场景化业务而作努力。譬如,小明同学戴着手环在食堂3号窗口的张大妈那里买了一根油条和一杯豆浆,合计人民币若干元。但是在用手环支付时发生失败。此时,泛无线运维会检测交易失败的原因是网关没有响应,一方面会推送告警信息至网工,促使其尽快排障;另一方面会推送“请采取其他支付方式”的信息到小明的手环上,保障小明的正常交易业务。

结束语

2019年,是泛无线运维的元年。在未来,通过更加智慧的AI算法以及不断强大的大数据运算的加持下,泛无线运维会给用户带来更好的无线体验,让数以万计的终端用户感受到科技所带来的幸福感!

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